Sábado 18 de julio del 2015 | BethelRadio

Virus Zika: nueva amenaza llega a Brasil



Causa dolor articular y puede tener complicaciones graves, como una parálisis que afecta la función respiratoria

 

Entre finales de 2014 y principios de 2015, Kleber Luz —médico del hospital de la Universidad Federal de Río Grande del Norte—comenzó a recibir pacientes con fiebre baja y manchas en el cuerpo, sin diagnóstico fácil. Con su equipo hicieron análisis para saber si era el virus chikungunya, pero dio negativo. Entonces, investigaron otras posibilidades, hasta que identificaron un patógeno recién llegado a Brasil: el virus Zika. En entrevista con SciDev.Net, Luz habló sobre la historia del virus y la amenaza que representa para Brasil y la región.

¿Cuándo y dónde fue identificado el virus Zika por primera vez?

Fue en 1947, durante una investigación sobre la transmisión de la fiebre amarilla silvestre en los bosques de Zika, en Zambia (África). Los investigadores colocaron a monos Rhesus en jaulas y observaron que uno tenía 39*C de fiebre. En él fue identificado el virus Zika por primera vez.

Actualmente hay tres subtipos del virus: uno en África Occidental, otro en África de Este y otro en Asia. El de Brasil viene de Asia. Probablemente llegó a través de una persona infectada que viajó.

¿En qué regiones del mundo ya circula el virus?

Se detectó en África, pero, hasta donde sabemos, no generó brotes epidémicos. En Asia hay casos en Malasia, India e Indonesia. Las grandes epidemias surgieron en las islas Yap, en 2007. En 2013 y 2014 hubo una gran epidemia en la Polinesia Francesa. Además de Brasil es posible que haya casos en otros países de América Latina, pero no se sabe.

¿Cómo se transmite el Zika y cuáles son las similitudes con el dengue?

Igual que el dengue, el Zika es transmitido por los mosquitos Aedes aegypti y Aedes albopictus. El A. albopictus solo estaba en bosques, pero logró propagarse en la ciudad. En Natal, en Río Grande del Norte [donde surgieron los primeros casos de zika], este mosquito está por toda la ciudad.

Por lo demás, la enfermedad se parece poco al dengue. Mientras el dengue causa fiebre alta, el zika suele dar temperaturas más bajas. Luego aparecen manchas rojas por el cuerpo con mucha picazón. El paciente pasa unos días con dolor y, en combinación con estos síntomas, surgen dolores articulares, sobre todo en manos, rodillas, pies y tobillos.

Fuente: http://www.scidev.net/

 






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